El rack de escalada tradicional

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Friends, stoppers, runners... ¿Te perdiste? Aprende a identificar el material necesario para el rack de escalada tradicional.

QUÉ ES EL TRAD

La escalada “tradicional” o simplemente «trad» es la escalada que se practica en rutas que no están equipadas con chapas y donde es necesario que el escalador coloque seguros removibles (móviles) para asegurarse. La progresión por rutas sin seguros fijos es una situación muy común en rutas de montaña y también en los sectores de paredes de granito, debido a que este tipo de roca tiende a presentar largas fisuras continuas y regulares, permitiendo el uso de seguros removibles.

También existen rutas parcialmente equipadas donde hay chapas únicamente en las secciones en las que no se pueden colocar seguros móviles y donde el escalador tiene que completar la protección con sus propios seguros en los lugares donde la roca lo permite. Este tipo de vía se llama «ruta mixta».

El conjunto de material que tiene una cordada para hacer escalada tradicional se llama “rack”. Este material sirve para instalar puntos de anclaje en la roca, de modo de poder asegurar al escalador que sube de primera o para construir reuniones en caso de rutas de multilargo. Para poder escalar una gran variedad de rutas, es necesario tener un rack lo más completo posible. En esta nota te presentamos el material que deberías tener en tu rack de escalada tradicional “limpia”, es decir, no hablaremos de los seguros que requieren un martillo para colocarlos (como pitones, copperhead, etc.).

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El autor de esta nota en Castelton Towers. Foto: Pascale Potin.

LOS SEGUROS PASIVOS

LOS STOPPERS

Los stoppers son los seguros móviles más simples. Se trata de piezas de aluminio con un perfil en forma de V por el cual pasa un cable de acero que sirve para colocar un mosquetón. Existen en varios tamaños para la adaptación a las dimensiones de la fisura. Son de uso fácil, pero no funcionan en todo tipo de fisura.

Debido a que estos seguros no tienen un componente activo (móvil), funcionan únicamente en fisuras “cerradas”, es decir, fisuras que son más anchas en el fondo que en la superficie. Tampoco funcionan en fisuras cuyas caras internas son paralelas. Un mismo tamaño se puede colocar de varias formas, de manera que se adapta a fisuras de distintos tamaños.

Existen varios diseños de stoppers: simétricos, asimétricos, huecos… Es útil tener una selección de cada tipo con tal de siempre tener opciones para proteger la escalada.

Por la forma en la cual interactúan con la roca cuando se aplica un esfuerzo sobre el seguro, los stoppers generan menos fuerza sobre la roca que los empotradores mecánicos y, por esta razón, son seguros que hay que privilegiar cuando se coloca un seguro en roca débil. 

En función de su tamaño se hace la distinción entre:

  • Los micro-stoppers: de un tamaño de unos cuantos milímetros y de resistencia menor, sirven principalmente para escalada artificial o para rutas de nivel experto.
  • Los stoppers: más grandes y más resistentes, hechos para escalada en libre.

Ventajas:

  • Livianos
  • Baratos
  • Fácil de comprobar si están bien puestos
  • Mejor opción en roca débil

Inconvenientes:

  • Posibilidad de uso limitada a cierto tipo de fisuras
  • Pueden ser difícil de sacar después de una caída
  • Requieren más experiencia para encontrar dónde colocarlos

LOS SEGUROS ACTIVOS

EMPOTRADORES MECÁNICOS

Desde su invención por Ray Jardine a fines de los años 70, los empotradores mecánicos (“friends”) han revolucionado el mundo de la escalada tradicional. Los friends son seguros que tienen partes móviles (leva) produciendo un efecto de palanca, lo que les permite funcionar en fisuras con caras internas paralelas y hasta en fisuras abiertas hacia afuera. Esta gran versatilidad hace que este tipo de seguro sea el favorito de los escaladores de tradicional, aunque su precio sea alto.

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En la foto: Black Diamond Camalot C4 tamaño 1 correctamente ubicado en una fisura semi horizontal.

 

La contracción de las partes móviles hace que cada tamaño de friend funcione en fisuras con un cierto rango de ancho.

Los primeros friends tenían un sólo eje de rotación de las levas, lo que limitaba su holgura. Los friends modernos, a excepción de los de menor tamaño, tienen 2 ejes de rotación, lo que les permite tener una mayor holgura. Este diseño fue exclusivo de Black Diamond por mucho tiempo, pero desde hace un par de años otras marcas lo han adoptado también.

Los empotradores mecánicos son la base del rack moderno. Existen muchos modelos, cada uno con son especialidad. Acá destacaremos únicamente los principales:

  1. Modelos clásicos con eje simple.
  2. Modelos de doble eje.
  3. Modelos ultralivianos: ¡un rack entero es mucho fierro! Para limitar el peso a subir, puedes elegir comprar seguros ultralivianos. Son generalmente más caros, pero la diferencia de peso llega a ser de un 25%.
  4. Modelo de múltiples tamaños (link cams): estos friends se adaptan a un rango de tamaño de fisura muy amplio, pero son más caros y fácil de bloquear en las fisuras.
  5. Modelos “offset”: con levas de tamaños diferentes, estos friends fueron diseñados para fisuras que tienen variaciones de tamaño en una corta distancia, especialmente útiles en las fisuras que fueron dañadas por el uso repetido de pitones.

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Ventajas:

  • Muy versátiles, permiten aprovechar cualquier tipo de fisura.
  • Rápidos de posicionar y sacar.

Inconvenientes:

  • Más caros que los stoppers.
  • Producen una fuerza más importante que los stoppers sobre la roca.

LOS SEGUROS ACTIVOS/PASIVOS

LOS HEXES (EXCÉNTROCOS)

Los hexes son similares a los stoppers, pero son más grandes y tienen un anillo de cinta en vez del anillo de cable para pasar el mosquetón. Sirven para las fisuras más anchas en las cuales no funcionan los stoppers.

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En la foto: clásicos Hexcéntricos.

Se pueden utilizar de forma pasiva igual que los stoppers, pero también se pueden ocupar de forma activa, debido que cuando se aplica un esfuerzo sobre la cinta, se genera un esfuerzo de rotación del hexe que tiende a empujar contra los bordes de la fisura. Sin embargo, no son tan versátiles como los empotradores mecánicos.

Este tipo de seguro se ocupa menos desde que se inventaron los empotradores mecánicos.

Ventajas:

  • Livianos
  • Más baratos que los empotradores mecánicos.
  • Mejor opción en roca débil (cuando son usados de forma pasiva).

Inconvenientes:

  • Posibilidad de uso limitada a cierto tipo de fisuras.

Su buen uso requiere más experiencia.

LOS TRI-CAMS:

Los tri-cams están compuestos de una cabeza de aluminio con un diseño bien especial y de una cinta cuya posición permite inducir un movimiento de rotación de la cabeza cuando están sometidos a una carga.

De la misma manera que los hexes, los tri-cams pueden usarse de forma activa o pasiva, lo que permite emplearlos en fisuras con bordes casi paralelos.

Este tipo de seguros también se ven menos desde la aparición de los empotradores mecánicos.

Ventajas:

  • Más baratos que los empotradores mecánicos.
  • Mejor opción en roca débil (cuando son usados de forma pasiva).

Inconvenientes:

  • Posibilidad de uso limitada a cierto tipo de fisuras.
  • Su buen uso requiere más experiencia.

LOS BIG BROS:

Los big bros son armas contundentes dedicadas a las ascensiones de fisuras largas, conocidas como offwidth. Son tubos de aluminio con una parte extensible y con una cinta para pasar un mosquetón. Se abren al tamaño deseado y se colocan en la fisura. La cinta es ubicada a una extremidad del tubo de manera que genera una rotación del tubo que produce una fuerza de presión perpendicular a las caras internas de la fisura.

Los big bros están reservados a las fisuras anchas, desde 8 cm y hasta 30 cm.

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En la foto: el clásico Big Bro de Trango en uso. Foto: www.trango.com

LOS EXTRAS:

Los seguros móviles no son los únicos implementos que hay en un rack de escalada tradicional. También hay que llevar:

  1. Un sacashock: esta herramienta puede ser indispensable para sacar los seguros que quedaron atrapados en una fisura después de una caída.
  2. Un juego de cintas largas (o cintas alpinas): debido a que los seguros móviles se colocan donde la roca lo permite, no siempre es posible colocarlos en línea recta a lo largo de la ruta. Por esta razón, es importante usar cintas largas cuando es necesario para reducir el roce de la cuerda en las cintas.
  3. Guantes de tradicional o cinta para dedos: muchas rutas de tradicional requieren empotrar las manos en fisuras, lo que puede ser muy inconfortable. Para que no duela demasiado, se hacen guantes de cinta o se usan guantes diseñado para este propósito.
  4. Portamaterial (tipo bandolera): ideal para organizar el material y aliviar peso del arnés. Se lleva sobre un hombro y es regulable con una hebilla.

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¿QUÉ DEBERÍA TENER MI RACK?

El rack requerido para hacer una ruta de tradicional depende del tipo de ruta, del tipo de roca, del tamaño de las fisuras que se ocuparán para proteger y del nivel de la cordada. Una cordada con un buen margen de nivel puede decidir colocar menos seguros para subir más rápido, pero esto conlleva un riesgo de sufrir caídas más grandes.

Siempre hay que estudiar el rack necesario antes de subir una ruta en base a la información disponible y el nivel de riesgo que se está dispuesto a asumir. No se justifica llevar siempre todos los seguros que tienes. Y al revés: hay rutas que requieren tener varias veces el mismo seguro. Por ejemplo, en lugares como Indian Creek, donde las fisuras son perfectas, es común llevar 6 o 7 veces el mismo número para hacer un largo.

Un rack standard estaría compuesto por los siguientes elementos:

  • Un juego de friends tipo C4 del número 0.3 al 3 (tamaño C4 Black Diamond)
  • Un juego de stoppers del número 5 al número 13 (tamaño stoppers Black Diamond)

Para fisuras pequeñas, habría que añadir:

  • Un juego de friends tipo Mastercam del número 00 al 2 (tamaño metolius)
  • Completar el juego de stopper con los números 1 a 4 (tamaño stoppers Black Diamond)
  • Un juego de microstoppers del número 1 al 6 (tamaño microstoppers Black Diamond)

Para rutas largas puede ser necesario tener un rack con todos los números en doble, pero la mayoría de los casos se repiten los números desde 0.5 hasta 3 (tamaño C4 Black Diamond).

Además de los seguros, no olvides llevar los extras mencionados arriba: sacashock, cintas largas y cinta para dedo.

Finalmente, debido que este material es relativamente caro, es común tener que juntar los racks de 2 o más personas para escalar una ruta. Eso puede generar problemas al momento de restituir el material prestado a su dueño. Para evitar de perder tus seguros, puedes marcarles con cinta de color, igual que los mosquetones.

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Vista a Yosemite Valley, en otoño, desde mi rack. Foto: Cédric André.

 


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